Oliwę z oliwek od dawna uważa się za niezbędny składnik zdrowej i
zbilansowanej diety. Jej dobroczynny wpływ na organizm jest nie do
przecenienia. Wybór odpowiedniej oliwy, której jakość zapewniana
jest przy starannym procesie produkcji, bywa istotnym problemem w wielu
kuchniach. Oliwę z oliwek można podzielić na różne sposoby biorąc
pod uwagę region, sposób wytwarzania, rodzaj oliwek, uprawy. W tym
artykule skupimy się na oliwach: Virgin, Rafinowana, z wytłoczyn z
oliwek oraz najważniejszej wśród nich Extra Virgin.

Najlepszą jakościową oliwą z oliwek jest Extra Virgin. Jej uzyskanie
jest jednak procesem, który wymaga precyzji, odpowiedniego
przygotowania oraz wiedzy. Jest ona tłoczona na zimno, w temperaturze
do 25 stopni Celsjusza,  ze starannie wybranych oliwek. Najlepiej jeśli
są to oliwki świeże i nie do końca dojrzałe. Taka oliwa cechuje
się bogactwem smaków i aromatów. Owe smaki i aromaty różnią się w
zależności od użytych rodzajów oliwek oraz regionu, w którym
tworzona jest oliwa. Nie jest ona poddawana żadnym procesom chemicznym
więc zachowuje bardzo dużo wartości odżywczych oraz witamin. Oliwę
Extra Virgin cechuję niska kwasowość do 0,8%. Taka oliwa doskonale
nadaję się do sałatek, potraw na zimno owoców morza lub makaronów.

Oliwa Virgin różni się od swojej „Extra” koleżanki stopniem wolnej
kwasowości. Jako oliwę Virgin uznaje się oliwę z wartością każdą
powyżej 0,8%. Kwasowość to zawartość kwasu olejowego w finalnym
produkcie. Jest to oliwa niższej jakości, produkowana zazwyczaj z
bardziej dojrzałych oliwek. Stosuje się ją głownie do
uszlachetniania oliwy rafinowanej.

Oliwa rafinowana zaś to oliwa, która nie spełnia parametrów oliw
Extra Virgin i Virgin. Poddawana jest ona procesowi rafinacji czyli
odkwaszania, a następnie miesza się ją z oliwami, które opisałem
powyżej. Ten typ oliwy z oliwek nadaje się do pieczenia i gotowania w
temperaturach powyżej 220 stopni Celsjusza. Ma ona również mnie
wyrazisty aromat ponieważ proces rafinacji pozbawia jej smaku oraz
zapachu.

Do produkcji oliwy z oliwek z wytłoczyn oliwkowych wykorzystuje się
wszelkie odpady pozostałe po produkcji. Są to wszystkie resztki oliwek
oraz pestki. Poddawane są one następnie procesom chemicznym, zwanych
winteryzacją, a następnie poddaje się ją rafinacji. Poźniej,
podobnie jak z oliwą rafinowaną, uszlachetnia się ją oliwą Extra
Virgin lub Virgin. Jest to rodzaj o najniższej jakości, który nadaje
się jedynie do krótkotrwałego smażenia lub gotowania.

Należy pamiętać o tym żeby swoją oliwę z oliwek, chronić przed
światłem i nadmiernym ciepłem. Aby uzyskać najwięcej korzyści z
konsumpcji należy starannie dobierać swoją oliwę z oliwek. Oliwa
Extra Virgin zawiera najwięcej składników odżywczych, a starannie
zebrana i wytłoczona zachowuje najwięcej witamin i walorów smakowych.